Over hele Vesten ser tørkesultede bjørne til mennesker efter mad. Hvordan kan det stoppes?

Det har været en behåret sommer i New Mexico. I slutningen af ​​juni, en sort bjørn tiltrukket af fuglefødere rev i et telt på en campingplads nær Raton. De to kvinder indenfor formåede at flygte og skræmme bjørnen af ​​med deres bilalarm. Tidligere den måned, nord for Cimarron, en bjørn på 400 kg kløede sig ind i rummet til en sengeliggende 82-årig kvinde, der fik mindre ridser i ansigtet. New Mexico Department of Game og Fish embedsmænd dræbte begge blå mærker.

I mellemtiden bæreobservationer er blevet de rigueur ved foden af ​​Sandia-bjergene og inden for Albuquerque. En ekstraordinær tørke har grebet staten, og en sen frost hamrede bjørnenes naturlige fødekilder. Kombinationen har efterladt dem med andet valg end at strejfe efter kalorier, som ofte er let tilgængelige i og omkring menneskelige hjem i form af usikret skrald, foder til kæledyr og fuglefrø.

Situationen er dårlig nok i år - med Game and Fish, der allerede har dræbt et dusin Sandia-bjørne for at udgøre fare for mennesker - at den nonprofit Sandia Mountain BearWatch har opfordret staten til at indlede et 'nødledende' fodringsprogram til nødsituationer . Tanken er, at embedsmænd ved at placere fødekilder i fjerntliggende områder kunne omdirigere bjergernes lille befolkning af bjørne væk fra samfund, i det mindste indtil lokale fødekilder forbedres og derved beskytte både bjørne og mennesker. 'Under tørke i de sidste århundreder ville Sandias bjørne forlade bjerget for at finde vand og foder langs Rio Grande,' skrev gruppens direktør Jan Hayes i en op-ed i Albuquerque Journal . ”Nu har disse bjørne en halv million mennesker, veje, biler, hunde, vildt og fisk, og politibetjente jagter dem i deres desperate forsøg på at overleve.”


Staten har gjort det klart at det ikke vil støtte denne praksis med den begrundelse, at det kan få bjørne til at forbinde mennesker med mad, hvilket potentielt kan føre til flere konflikter på lang sigt og kunstigt øge den lokale bjørnepopulation ud over, hvad habitatet kan støtte. ”Folk mener måske godt og tror, ​​at de gør det rigtige ved at hjælpe bjørne eller andet dyreliv,” sagde Stewart Liley, statskoordinator for det store spilprogram, i en pressemeddelelse. 'I virkeligheden er resultatet normalt dårligt for bjørnen og dårligt for enhver, der bor i nærheden af ​​disse bjørne.'

For ikke at blive afskrækket tog BearWatch og Rio Grande-kapitlet i Sierra Club deres kampagne til guvernørens kontor sidst i sidste uge og hævdede, at 1.300 beboere har kontaktet Susana Martinez for at indlede afledning af fodring.


Der ser ud til at være lidt, hvis nogen peer-reviewed forskning om effektiviteten af ​​afledende bjørnefodringsprogrammer i befolkede områder. Parks Canada har haft en vis succes omdirigerer sorte og grizzlybjørne væk fra veje ved at indsamle og opbevare slagtekroppe gennem vinteren og derefter plante dem på ridgetops langt væk fra turister om foråret, hvor bjørne kan fodre i fred.



Den Lake Tahoe-baserede BEAR League orkestreret en ulovlig maddråbe sent i 2007 , et særligt dårligt år med indfødte fødekilder hærget af både tørke og løbeild, hvor bjørne regelmæssigt brød ind i områdets huse for mad, fordømte under dem at være tæt på vand og ofte blev ramt af biler. Gruppen hævder, at i kvarterer nær drop sites, indbrud stoppede straks , og at ingen bjørne blev fordømt under huse den følgende vinter. Normalt ville mindst 30 gøre det.

Den mest synlige fortaler for fremgangsmåden er bjørnebiolog Lynn Rogers, der forsker og leder 'kurser', hvor deltagerne har tætte møder med vilde bjørne i det nordlige Minnesota. (Tjek ud denne video af Rogers, der smugler en kæmpe sort bjørn.) I 2010 National Geographic News rapporterede det :

Rogers drager sine konklusioner fra langvarige felteksperimenter, herunder et statsadministreret projekt, hvor han og et team placerede mad… (nær) hjem og campingpladser. ... I løbet af de tre år forud for testene, der startede i 1984, var seks generende bjørne blevet fjernet af lokale embedsmænd. I løbet af de otte år af eksperimenter, der fulgte - inklusive det værste år for naturligt forekommende mad fra sortbjørn på rekord - blev kun én bjørn fjernet. ... 'Mad,' mener Rogers, 'kan føre bjørne til problemer - eller ud af det.'


Problemet er, at Rogers 'arbejde - og hans usædvanlige metoder, som tilsyneladende har involveret at fodre sine undersåtter direkte fra hans egen mund - nu får skylden for at eskalere menneskelige bjørnekonflikter i det område, hvor han har forsket, rapporterer Pioneer Press .I slutningen af ​​juni beordrede Minnesota's Department of Natural Resources ham til at stoppe og nægtede at forny sin forskningstilladelse, der skulle udløbe 31. juli. domstol i det mindste delvis retfærdiggjort Rogers , der giver ham mulighed for at fortsætte sin forskning med nye begrænsninger for fodring og andre aktiviteter.

Uanset resultaterne af sådanne eksperimenter er 'en fodret bjørn en død bjørn' under de fleste staters politik. ' Dyr, der er vant til mennesker og deres mad, betragtes som en trussel og med rette, da tilvænning ofte er forbundet med angreb på mennesker. I øvrigt,National Geographic Newsrapporter, kan regelmæssig fodring dramatisk ændre bjørnenes adfærd: 'En peer-reviewed undersøgelse fra 2003 viste, at' urbane 'bjørne konsekvent blev udsat for menneskeligt affald ... (blev) primært natlige og (brugt) mindre tid i huler.'

Stadig med mennesker, der så grundigt besætter og ændrer bjørneland, både direkte med vores rekreation og forstadsudvikling og indirekte gennem klimaændringer , det er ikke længere klart, hvad det betyder at lade naturen gå sin gang. Dyrelivschefer står i stigende grad over for hårde beslutninger om, hvor dybt man skal involvere sig i at manipulere naturlige systemer, når levesteder nedbrydes, hvad enten det er ved aktivt at opretholde truede arter, der ikke længere er i stand til at overleve alene i naturen eller endda af hjælpe artsmigration til mere passende klimaer .

'Vi har gjort et rigtig dårligt job, i mange tilfælde med at udvikle jord uden at tage hensyn til dyremigration og fodringsmønstre,' fortalte bjørnbiolog Rachel Mazur fra Nevada's Humboldt-Toiyabe National ForestNational Geographic News. 'At fodre dem vil selvfølgelig reducere konflikter på kort sigt. Men ... hvis vi forsøger at beskytte sorte bjørne som en art, mener jeg, at vi skal beskytte alt ved dem - deres økologi, habitat og naturlige bevægelse. '
-


Krydsindlæg fra High Country News, hcn.org . Forfatteren er eneansvarlig for indholdet.